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Explaining the World Cup finals draw

Flag of Brazil, 1960 - 1968
Flag of Brazil, 1960 – 1968 (Photo credit: Wikipedia)

FIFA has caused more than its fair share of confusion in announcing the procedure for Friday’s World Cup draw, with the mysterious “Pot X” ensuring plenty of head-scratching.

As you might expect, it’s all far more simple than it may sound and “Pot X” is a massive red herring.

Let’s take the first decision: making uneven pots of eight, seven, eight and nine teams. Pots for the World Cup draw are always dependent on how many European teams are unseeded (origin of host nation and FIFA rankings being important factors). In the draw for 2010 there were eight, making it simple for FIFA to produce four pots of eight teams. But for 2014, there are nine unseeded European teams, and FIFA has decided to put all these into one pot and perform what is in effect a pre-draw. The European team plucked out in the pre-draw will be moved into Pot 2 to join the five African nations and the two unseeded South American sides.

Anyone who has been playing around with a draw simulator will now be asking why France are not automatically in this pot. The assumption was that FIFA would use the same pot build it used for the 2006 finals, when there were also nine unseeded European nations.

On that occasion, the lowest-ranked European nation, Serbia & Montenegro, found themselves placed in a special pot — though they were in effect the eighth team of a pot (as will happen this year too). They were automatically drawn against a South American team to make sure the geographical rules of the draw were observed.

This time, rather than placing the lowest-ranked European team in a special pot, FIFA has decided to randomly draw which of the nine European nations will fulfill what is effectively the same role — ensuring there are not three European teams in one group.

Now, so we don’t run the risk of causing more confusion, let’s bring it back to basics.

•  All eight Pot 1 teams will be drawn into groups in order from A to H.
•  One of the nine European teams in Pot 4 will be randomly drawn and moved to Pot 2.
•  One of Brazil, Argentina, Colombia or Uruguay from Pot 1 will be drawn out to be grouped with this European team.
•  FIFA will accomplish this by placing Brazil, Argentina, Colombia and Uruguay into a temporary “Pot X.”
•  The nation drawn from “Pot X” will be in the same group as the European team that was moved to Pot 2.
•  FIFA will then draw the position in that group for the European team.

So what difference does it make to the European team that is drawn into Pot 2 in this pre-draw? It could be very significant.

Whichever European team ends up in Pot 2 is guaranteed to draw one of Brazil, Argentina, Colombia or Uruguay — a South American nation in a South American World Cup is bad news no matter which of the four you get — and also a second European team. So the worst-case scenario is that you could be drawn against Brazil, Netherlands and United States/Mexico. Imagine, then, if the European team dropped into Pot 2 (and therefore making up this group) is, say, Italy or England.

After the pre-draw has taken place, the eight seeded nations from Pot 1 will then be drawn into position 1 in each group, in order from A to H. Brazil are already allocated into position A1.

World Cup draw pots graphic Other / ESPN FCFIFA has revealed the four pots for the World Cup finals draw.

So now on to the mystical “Pot X.” What exactly is FIFA trying to achieve here? One of the rules of the World Cup draw is that no more than two European nations can be in one group. That means the “extra” European team must go to a group with a South American seed. “Pot X” contains the four South American seeds.

Think of it this way. When UEFA does the Champions League draw, it makes sure that only one team from each country is in each group. So UEFA will, for instance, state that only groups A, C, E and H are available to a given team. It will put balls for those four groups together and draw one out. The same thing is happening here, but in a far more convoluted way.

From this point on it gets simple — bar one small caveat. The European team from Pot 2 will be drawn into a position in the “Pot X” group — position 2, 3 or 4 to build the fixtures. Then the other seven nations from Pot 2 will be drawn. The first team will drop into Group A (Group B if Group A was picked from “Pot X”) and have their position drawn, and then through to H in order. The only difference comes with unseeded Ecuador and Chile, who must be drawn against one of the seeded European teams because there cannot be two South American nations in one group.

If Ecuador or Chile are drawn to go in with another South American team, the draw will “skip” that group and place them in the first available group with a European seed. So, if Chile are drawn out for Group A, they cannot be matched with Brazil.

There is no other clash possible, so as soon as Ecuador and Chile are out of the hat, the confusion is over. From that point it is:

•  Draw a team from a pot.
•  The team goes in a group in alphabetical order.
•  The position in the group (2, 3 or 4) is drawn.

The Asia and CONCACAF pot will be drawn third, and finally the remaining eight European nations.

Hopefully that has cleared things up, a little at least. You can follow and question me on Twitter @dalejohnsonESPN

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Cristiano puede haber ganado el Balon de Oro hoy con su Hat Trick ante Suecia

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¿Hay alguno mejor que Cristiano? ¿Usted lo conoce? La FIFA que parecia hacerlo menos ya sospecha que no, porque tras la jornada de ayer, con sus tres goles en Solna, cursó instrucción para alargar hasta el día 29 la votación para el Balón de Oro. Bien mirado, cerrar la votación el 15 de noviembre, con estos pleitos pendientes, era una imprudencia y un disparate. Con esta actuacion Cristiano bien puede voltear los pronósticos, que apuntaban a Ribéry, en estas dramáticas jornadas de repesca. Al menos, se amplía el plazo, está claro que para tener en cuenta lo que pasó ayer. Y pasó mucho.

Pasó que Cristiano demolió a Suecia con tres golazos. Y no se trataba de una exhibición singular, de una noche acertada. Eran sus goles número 64, 65 y 66 del año 2013, goles espléndidos, conseguidos fuera de casa, el primero para abrir el partido, los dos últimos para cerrarlo tras una bella reacción de los suecos que puso en apuros a Portugal. Una exhibición de jugador superior, simultánea al partido industrioso y eficaz de Ribéry. También Francia pasó, sí. Ribéry estuvo bien, pero nada que ver con lo de Cristiano. No marcó, pero tampoco se le pide. Lleva 19 goles este año, buena marca para un extremo…

Cristiano y Ribéry juegan en la misma posición. Puestos a hacer un equipo, ¿a quién elegiría usted? Ribéry es estupendo, ha puesto su cuota parte en los éxitos del Bayern, pero nada que ver con Cristiano, al que Blatter ha dado nuevo ímpetu. Desde aquello de Oxford, el ‘crack’ ha marcado trece goles en seis partidos, entre el Madrid y Portugal. Casi acabaremos agradeciendo aquello. En fin: aún hay tiempo para que el Balón de Oro caiga en las manos que lo merecen.

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Análisis de apuestas al Balón de Oro 2013

Aunque el ganador no se haga público hasta la gala que se celebrará en Zúrich el 13 de enero de 2014, hoy se cerraba el plazo para votar al próximo jugador que será galardonado con el Balón de Oro, por lo que de aquí al 13 de enero nada va a cambiar ya.

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Las cuotas a qué jugador ganará el Balón de Oro 2013 cambian más que nada en función de los que apuestan los usuarios, ya que al tratarse de un premio por votación digamos que las casas no tienen tantos datos como en otros tipos de apuestas en los que basarse para poner unas cuotas u otras.

El caso es que la reciente lesión de Leo Messi que le obligará a perder 2 meses de competición ha hecho que mucha gente, sin saber realmente el funcionamiento del Balón de Oro, apuesten por sus principales rivales,Cristiano Ronaldo y Franck Ribery, pensando en que estos dos meses de parón penalizarán a Leo Messi de cara al premio.

Pero la realidad es muy diferente, pues las votaciones llevan abiertas desde el 16 de octubre, por lo que lo más probable es que la mayoría de votos se hayan mandado antes de la lesión de Messi.

El hecho de que voten capitanes y entrenadores de todas las selecciones nacionales del planeta y un periodista deportivo de cada país beneficia enormemente a los dos jugadores más conocidos del mundo,Messi y Ronaldo.

Criterios de votación

Sin duda el año de Ribery en cuanto a títulos ha sido el más completo, ganando el triplete, pero el Balón de Oro no es un premio que se conceda al jugador con mejores resultados en ese año (para eso está el Premio al Mejor Jugador de Europa de la UEFA, que sí que se llevó), sino como se puede ver en el artículo 9 del reglamento del trofeo, los criterios para seleccionar al balón de oro son:

  • Resultados obtenidos a nivel individual y colectivo durante el año
  • Clase del jugador (en relación con el talento del jugador y el juego limpio)
  • Carrera profesional
  • Personalidad y Carisma

Teniendo en cuenta que Franck Ribery, el favorito ahora en la mayoría de casas de apuestas, no es un jugador excesivamente conocido fuera de Europa, no le veo mucho valor a su cuota, pero sí la tienen la de Cristiano Ronaldo y la de Messi.

Hay que recordar que al tener 3 votos cada país (capitán, entrenador y periodista) valen tanto los votos de un país como China o Ecuador que los de España o Argentina, y la gran mayoría de países sudamericanos volverán a votar otra edición más mayoritariamente a Leo Messi, junto con Falcao y Luis Suárez.

En Asia los tours de verano del F.C. Barcelona también han aumentado y mucho la popularidad de Leo, por lo que lo normal es que ahí también consiga un buen número de puntos.

Cuotas

Balon de oro 2013

Viendo los criterios para la votación y quienes votarán hay valor en las cuotas de Leo Messi a 5 tanto en bet365 como en bwin y en menor medida en las cuotas de Cristiano Ronaldo, a 3 en bet365.

La Gazzetta asegura que Iniesta será el próximo Balón de Oro

La Gazzetta dello Sport adelanta en su versión de papel que Iniesta será el próximo Balón de Oro 2010. Según la información publicada este domingo por el diario deportivo italiano, que responde a una filtración, los tres primeros puestos estarán ocupados por jugadores del Barcelona. Xavi sería segundo y Messi tercero. Sneijder, uno de los favoritos, quedaría fuera del podio de honor.

[foto de la noticia]

EDICIÓN DEL 5 DE DICIEMBRE DE ‘LA GAZZETTA SPORTIVA’

Este lunes la FIFA anunciará oficialmente los nombres de los tres candidatos a ser elegidos, el próximo 10 de enero, como el mejor jugador del mundo de este año. la información de La Gazzetta asegura que que la revista France Football, que hasta el año pasado otorgaba el trofeo en solitario, anunciará la noticia en su edición de mañana.

La información sostiene que en año de Mundial es normal que el galardón se lo den a alguno de los campeones. De esta forma ocurrió desde 1998 con Zidane, Ronaldo (2002), y Cannavaro (2006). El gol de la final ha decidido, supuestamente, la mayoría de los votos a favor de Iniesta.

Sneijder, fuera por culpa de Benítez
Sorprende la ausencia de Sneijder entre los tres mejores cuando era el favorito en gran parte de las casas de apuestas. El rotativo italiano considera que el holandes “paga un alto precio por la desastrosa gestión de Rafa Benítez” como entrenador del Inter.