Top Players: Patrick Antonius

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Es el jugador europeo con mayores ganancias en el poker online y dominó las mesas de cash, especialmente en Omaha, durante años. Patrik Antonius ha tenido la carrera soñada que, sin embargo, no parece que vaya a extinguirse pronto.

Patrik Antonius es una de las leyendas del poker online. Pero hubo un tiempo en que no lo conocía casi nadie y él tampoco sabía que jugadores se escondían detrás de cada nick. Pero eso no le importaba: jugaba contra todos pues estaba seguro que tenía ventaja. Por ello, a mediados de 2005, no sabía que su rival en varias partidas de Limit Holdem con ciegas $500/$1.000 era Daniel Negreanu. Tampoco le importaba saberlo: lo único que le interesaba es que había alguien que estaba dispuesto a jugar contra él por cientos de miles de dólares.

Antonius descubrió quién era su rival durante la primera sesión pero eso no le impidió seguir jugando. Después de un par de días tenía ya beneficios por $400.000 dólares y la satisfacción de saber que Negreanu, según había confesado, sólo seguía jugando contra él porque estaba aprendiendo muchísimo durante la partida. Eran clases caras pero valiosas.

La carrera pokeril del finlandés es envidiable: desde que descubrió el poker a los quince años se ha dedicado a destrozar las mesas y es uno de los jugadores más exitosos de la actualidad. En torneos en vivo ha ganado más de seis millones de dólares mientras que en Full Tilt Poker, sala que representó durante muchos años, es el segundo jugador con más ganancias en la historia: casi quince millones se ha embolsado desde el 2005 aproximadamente.

1. De las canchas a las mesas

Patrik Antonius nació en 1980 en Helsinki y, contrario a lo que muchos pudieran creer, su infancia no fue sencilla. “Nunca tuvimos mucho dinero”, declaró una vez, “Mi papá era repartidor de pan pero perdió su empleo y entonces mi mamá tuvo que conseguir un trabajo en una guardería”. Antonius, mientras tanto, canalizaba toda su energía infantil en los deportes y pronto descubrió que era realmente bueno en el tenis. Tan bueno que sus entrenadores sospechaban que tenían en sus manos a un futuro campeón de Wimbledon.

Sin embargo, Patrik tuvo que alejarse de las canchas a los quince años debido a una fuerte lesión en su espalda que sufrió a causa de los duros entrenamientos que realizaba. Tuvo que alejarse un tiempo del tenis aunque, cuando volvió, intentó ponerse al mismo nivel de sus compañeros. A los dieciocho años, mientras realizaba el servicio militar obligatorio, Patrik continuaba practicando pero sufrió otra lesión que, esta vez, lo dejó fuera de las canchas para siempre.

Patrik conoció el poker a los quince años y o jugaba con sus compañeros de tenis durante los descansos. Al principio inventaban sus propios juegos hasta que un amigo descubrió las reglas del PL Omaha y entonces se volvió su partida de cabecera. Cuando cumplió la mayoría de edad, y ya sabiendo que su futuro no estaba en el deporte, visitó el casino de Helsinki y ganó el primer torneo de poker en el que participó.

Tras terminar el servicio militar, Patrik comenzó a frecuentar el casino una vez por semana. “Todavía estaba jugando por diversión, simplemente tratando de ganar algunos dólares”, recuerda Patrik, “No sabía que se podía ser profesional de poker. Mucha gente en Finlandia piensa que el poker es ilegal y cuando yo empecé nadie lo conocía, no había programas de TV ni nada”.

Tras regresar de Italia, país donde hizo sus estudios y trabajo como modelo, Patrik depositó sus primeros $200 dólares en una sala de poker online y comenzó la verdadera aventura pokeril. En menos de tres meses los había transformado en $20.000 dólares aunque él mismo admite que realmente “no tenía ni idea de lo que estaba haciendo”.

Su modalidad de cabecera era PL Omaha. “La gente era muy mala”, recuerda Antonius”, Yo simplemente apostaba todo el tiempo, subía preflop, apostaba en el flop, en el turn y en el river. Si me resubían siempre podía foldear…”. Con $20.000 dólares en su cuenta el pensamiento mágico no tardó en aparecer.

Patrik Antonius iba a ser un jugador profesional de poker.

A Antonius le gustaba medirse contra los mejores, sin embargo. El dinero lo hacía contra los jugadores malos que no hacían otra cosa que foldear sus cartas pero siempre tuvo algo muy claro: “Era más importante mejorar mi juego enfrentándome a mejores jugadores que ganar constantemente en límites bajos. Es en nivele superiores donde está el dinero de verdad”.

En el 2004 el desconocido Antonius, con su ya clásico nick “Finddagrind” disputaba legendarias partidas contra los mejores de la época, entre ellos el sueco Erik “Erik123″ Sagstrom. No pasó mucho tiempo antes de que Antonius pudiera no perder en esas partidas, después comenzó a tener una pequeña ventaja y pronto se convirtió en el mayor ganador de las mesas.

El mayor ganador de poker online en Europa.

Donde sea que haya acción, está Patrik Antonius, Ya sea en forma de un gigante cash-game, un torneo High Roller, una prop-bet o un partido de tenis donde haya que apostar algo, el finlandés estará listo para jugarse algunos cientos de miles de dólares. Y esto, más o menos, siempre fue así: desde el 2005, el año en que empezó a ser regular de las mesas de High Stakes en las salas online hasta el tiempo en que se convirtió en uno de los mejores regulares del Bobbys Room en Las Vegas.

“Si en el Big Game del Bellagio jugarán sólo PL Omaha nadie tendría ninguna oportunidad contra mí”, declaró en una ocasión. Pero a finales de 2005 tuvo otro roce con el éxito cuando descubrió que los torneos eran, contrario a lo que creía, muy divertidos.

2. Antonius todo terreno

En agosto de 2005 Antonius puso su nombre en boca de algunos europeos al ganar el Main Event del Scandinavian Poker Open que le reportó el equivalente a $66.000 dólares. Esa victoria lo animó a seguir probando los torneos y lo que no se espera fue la buena racha con la que lo recibió esta modalidad: Un mes después finalizó tercero en el European Poker Tour de Barcelona, una de las primeras paradas del circuito para aumentar su bankroll en €117.000.

Su revancha llegó en el EPT de Baden apenas un mes después. Antonius llegó al evento con bastante retraso y había perdido la mitad de su stack sólo por las ciegas y antes pero eso no le impidió poner en uso su juego agresivo y antes de terminar el día ya poseía una enorme pila de fichas. Un par de jornadas después las tenía todas y por ende se convertía en un nuevo campeón del European Poker Tour ganando €288.000 en el camino.

Por si fuera poco, antes de terminar ese año, Antonius viajó a Las Vegas y disputo el World Poker Tour Five Diamond Poker Classic, uno de los torneos más caros del circuito (buy-in de $15.000 dólares) donde se las arregló para finalizar en segunda posición por delante de grandes estrellas como Doyle Brunson, Phil Laak y Darrel Dicken. Esto le significó un millón de dólares más para su ya abultadobankroll.

No pasó mucho tiempo, quizá motivado por sus buenos resultados en torneos y también por su destacada actuación en las mesas de cash de Full Tilt Poker, antes de que Antonius decidiera comprar una casa en Las Vegas y establecerse ahí. Curiosamente, nunca imaginó que daría ese paso ni mucho menos que sería regular del Bobbys Room. “En Europa, cuando tenía un bankroll de $30.000 dólares”, recuerda Patrik, “Ni siquiera sabía que existía esa mesa ni que se jugaba la WSOP“.

Pero en el 2007 ya era un ganador consistente en la mesa y había aprendido a jugar las más de diez modalidades que a diario se disputaban en el Bobbys Room. “Son los límites más altos y muy pronto tendré una sesión positiva de dos millones de dólares”, aseguró en una entrevista de aquella época.

Durante la World Series of Poker de 2008, Patrik tuvo, sin embargo, quizá uno de sus mejores momentos como profesional: ya era reconocido por la comunidad de poker como uno de los mejores del mundo y sus nicks eran conocidos por todos los fans. Pero el primero de junio tuvo que cambiarlos ya que firmó un contrato con Full Tilt Poker para pasar a formar parte del Team Pro de la sala, un exclusivo club en el que contaba, entre otros, con Phil Ivey, Chris “Jesus” Ferguson, John Juanda, Jennifer Harman, Erik Seidel, Andy Bloch y Gus Hansen.

Con el parche de Full Tilt Poker, Antonius terminó séptimo en el evento de $10.000 dólares de PL Omaha y unos días más tarde se quedó cerca de la mesa final en un torneo mixto de Holdem. El finlandés, sin duda, seguía imparable.

Uno de los pocos tropezones en la carrera de Patrik Antonius llegó a principios de 2009. En enero de ese año Tom Dwan lanzó al mundo un reto en el que ofrecía pagar $1.5 millones de dólares al jugador que, después de 50.000 manos, le ganara dinero multitableando cuatro mesas en PL Omaha o NL Holdem. El “durrrr Challenge” como se le llamo en la prensa generó mucha expectativa y el primero que saltó a la cancha aceptado el duelo fue, por supuesto, Antonius.

Patrik estimaba que la partida tardaría entre tres y seis meses para completarse pero nada más lejos de la realidad: aunque ambos comenzaron con muchas ganas, los enfrentamientos se volvieron cada vez más erráticos y breves hasta que, después de un par de meses, simplemente el proyecto se diluyó y ninguno de los dos rivales volvió a decir nada sobre él. En febrero del próximo año se cumplirán cinco años del inicio del reto y, desafortunadamente, no parece que se vaya a terminar jamás,

De las 50.000 manos que debían jugarse se disputaron poco más de 39.000 en modalidad de PL Omaha y  lo cierto es que a Antonius quizá le vino bien que no se continuara el desafío. En toda la partida Dwan estaba arriba por dos millones de dólares y en diez mil manos restantes era complicado que Patrik consiguiera remontar.

Sin embargo, a finales de 2009, con la aparición de “Isildur1″ en las mesas de Full Tilt Poker, el duelo de “durrrr” quedaba relegado por la acción que el misterioso sueco generaba en las mesas. Uno de sus múltiples rivales fue Antonius con quien protagonizó el que, hasta la actualidad, se mantiene como el pozo más grande en la historia del poker online. En una mesa de PL Omaha con ciegas $500/$1.000, Patrik ganó un pozo de $1.3 millones de dólares. El tercer pozo más grande en la historia también lo disputaron ambos jugadores y volvió a ser para Antonius: $879.000 dólares en total.

Antonius ha disfrutado de un enorme éxito en las mesas y se ha ganado el respeto de sus pares. Considerado como uno de los mejores en PL Omaha, desde la debacle de Full Tilt Poker y el Black Friday ha mantenido un perfil bajo en las mesas online pero sigue disputando enormes partidas en vivo tanto en Las Vegas como en Mónaco, ciudad donde actualmente reside.

19/11/2013 por Samuel Albores

http://mx.codigopoker.com/2013/11/19/a-fondo-con-patrik-antonius-parte-ii/

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