Semifinales de Wimbledon, Federer y Nadal camino a la Final

El mejor Rafael Nadal en césped, como ya demostró ante un público boquiabierto frente al escocés Andy Murray, se mide el viernes en las semifinales de Wimbledon con el alemán Rainer Schuettler, un imprevisto rival, mientras que el número 1 del mundo, el suizo Roger Federer, sigue sin mostrar debilidades en su búsqueda del sexto título consecutivo ante el ruso más “inestable” del circuito, Marat Safin.

Cada vez queda menos para despejar el gran interrogante que ha marcado esta edición en el All England Club: ¿Es éste el año de Nadal?

Finalista en las dos últimas ediciones en esta competición, Nadal persigue la estela de Manolo Santana, el único español en el cuadro masculino que se proclamó campeón de este Grand Slam inglés, en 1966.

El otro gran favorito, Federer, ha demostrado a los que vaticinaban su declive que está en mejor forma que nunca. Por lo pronto, no cedió un solo set en lo que va del torneo -contra uno de Nadal ante Gulbis-. Y en su palmarés figuran la friolera de 55 títulos oficiales, 12 de ellos de Grand Slam.

El primer favorito busca superar lo que consiguió el sueco Björn Borg si vence, este año, el que sería su sexto Wimbledon consecutivo.

Tendrá que pasar por encima de Safin, un ex número 1 y un jugador conocido por sus altibajos en la cancha, a menudo en momentos cruciales. El balance en los duelos librados entre los dos favorecen al suizo, con 8 victorias y 2 derrotas. La última vez que el moscovita lo venció al rey fue en el Abierto de Australia, en una semifinal del 2005, en un partido que se fue a las 4 horas y 28 minutos.

En papel, las apuestas favorecen al suizo. Para ganar a Federer, Safin tiene claro lo que hay que hacer: “Necesitas ser Nadal y correr por toda la pista como un conejo y no parar de encadenar bolas ganadoras”, anunció.

Nadal, por su parte, se prepara con su tío y entrenador, Toni, para el penúltimo peldaño. Acepta con humildad los elogios y en ningún momento se permite adelantar acontecimientos. Cuando la prensa le pregunta si se ve ya en la final frente a Roger Federer, él sacude la cabeza y recuerda que todavía tiene que ganar un partido más.

El número dos ha elevado su juego a otra dimensión y el Nadal que pone en apuros a los rivales en el césped de Wimbledon puede ya equipararse al otro, al que nadie logra vencer en arcilla y que de hecho ya lleva cuatro títulos al hilo en Roland Garros.

El zurdo de Manacor, que zanjó una sequía de trofeos que duraba 36 años para el tenis español en un torneo de hierba -al proclamarse campeón en Queen’s- tuvo que esperar hasta hoy para conocer a su próximo oponente en las semifinales.

El miércoles disputó un duelo impecable en la Central, una pista que quedó abrumada ante la raqueta del segundo favorito que aniquiló de un plumazo el sueño de todo un país al imponerse a Murray, la nueva esperanza británica.

Murray, apocado, no ha podido más que admitir el abismo cualitativo que marcó las visibles distancias que separan a ambos y definieron el encuentro. Evidencias difíciles de rebatir. El “mejor partido probablemente” disputado en Wimbledon por Nadal, esto dicho por el propio jugador, hará temblar a Schuettler.

No sólo por la diferencia de edad (el germano tiene 32 años; Nadal, 22). Están otros factores como los distintos palmarés que exhiben ambos. Frente a los 4 títulos del germano en individuales, el español suma 28.

Sin olvidar, tampoco, el desgaste al que se sometió Schuettler en las más de 5 horas de partido de cuartos de final, un encuentro que, además de interminable (equiparó al segundo más largo de la historia de Wimbledon, un choque entre Pancho González y Charlie Pasarell en 1969), empezó el miércoles y fue interrumpido por la lluvia en un par de ocasiones.

Antes del alemán y en el año en que Rafael Nadal llega a las semifinales de Wimbledon habiendo perdido menos puntos con su servicio, su raqueta pasó por encima de otro germano, Andreas Beck, el letón Ernests Gulbis, el también alemán Nicolas Kiefer y el ruso Mikhail Youzny.

Schuettler, que llegó a Londres situado en el puesto 94° de la clasificación mundial de la ATP, no se cree su “suerte”. El germano se ríe cuando se le pregunta por su próximo partido. “Será durísimo, acabo de ver el marcador que hizo (Nadal) contra Murray y está claro que juega de forma increíble sin importar en que superficie lo haga. Yo intentaré disfrutar del ambiente, y ojalá podamos llevar el encuentro a cinco sets otra vez”.

Schuettler pasa por primera vez a unas semifinales de Wimbledon -en sus 13 años como profesional su mejor resultado en un Grand Slam fue la final de Australia del 2003-. Si Clement fue un oponente incómodo, con Nadal difícilmente podrá desquitarse. Aunque no pierde del todo el optimismo.

“Voy a tratar de pasarlo bien y ponérselo difícil. ¿Quién sabe lo que ocurrirá mañana?. Hoy también pensé que estaba fuera del partido y lo gané”, dijo.

Pero lo tiene difícil. Sólo esta temporada, el español se ha proclamado campeón de los Masters Series de Monte-Carlo y Hamburgo, en Barcelona, Queen’s y Roland Garros; fue finalista en Miami y Chennai y semifinalista en Indian Wells y el Abierto de Australia.

Los números en los cara a cara tampoco son alentadores para el germano. De cuatro duelos previos, el balance se inclina a favor del español, con 1 victoria de Schuettler frente 3 derrotas, la última de ellas hace cuatro años en Basilea.

Dadas las estadísticas, la hipotética y anticipada tercera final consecutiva ante Federer, con permiso de Safin, podría estar ya a tiro de piedra.

Pick:

Federer vs Safin, total de juegos jugados menos de 33.5 @ 1.77 en 5DIMES, stake 3/10. Federer no ha pasado de 34 juegos en ningun partido, el ruso es debil mentalmente y dificilmente dara pelea en mas de dos sets. Esta apuesta es mejor en mi opinión que el Federer 3-0 (sets) @ 1.53 pues tiene una cuota mucho mejor y como dije los picos de juego altos y bajos de Safin dificilmente le permitiran presionar a Federer en más de 1 set o dos, el suizo ademas jamas ha estado mas motivado por llegar fresco a la final para derrotar a Nadal quien lo ha humillado este año, y seguramente buscara liquidar pronto al ruso para evitar el riesgo de una lesión. Una cosa mas: si encuentran en el bookie en el que metan la apuesta anterior, la apuesta Nadal gana 3-0 que esta @ 1.20 por esta extraña ocasión NO estamos en contra de parlear (combinar) las apuestas (con el mismo stake)… Saludos y Suerte!

Nota: articulo de EFE; pick de New Tipster in Town.

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